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Fiche de grammaire anglaise : forme -ing ou infinitif ?

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La langue anglaise est aujourd’hui présente dans toutes entreprises travaillant à l’international. L’apprentissage et la maîtrise de cette langue étrangère constituent, pour celles-ci, un atout capital à leur développement économique et dans l’évolution de carrière de leurs collaborateurs.

Parler la langue des partenaires commerciaux ou des clients, vous donnera un avantage décisif sur vos concurrents qui ne parlent que « Globish ».

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Verbes suivis de l’infinitif

Beaucoup de verbes usuels sont suivis d’un verbe a l’infinitif complet.

I’ve decided to buy a car.

J’ai décidé d’acheter une voiture.

They asked me to bring a bottle of wine.

Ils m’ont demandé d’apporter une bouteille de vin.

The children have refused to come with us.

Les enfants ont refusé de venir avec nous.

Voici quelques exemples de verbes courants suivis de l’infinitif complet : to agree (être d’accord), to fail (échouer, ne pas réussir), to happen (arriver, se passer), to learn (apprendre), to manage (arriver à faire qqch.), to offer (offrir), to promise (promettre), to seem (sembler), to want (vouloir), to wish (souhaiter). Cette liste n’est pas exhaustive.

Verbes suivis de la forme « -ing »

Beaucoup de verbes usuels sont suivis d’un verbe a la forme -ing.

I enjoy reading.

J’aime lire.

He gave up smoking a long time ago.

II a arrêté de fumer il y a longtemps.

She kept saying she couldn’t help it.

Elle n’arrêtait pas de dire qu’elle n’y pouvait rien.

Voici quelques exemples de verbes courants suivis de la forme -ing : to admit (admettre), to confess (confesser, avouer), to deny (vier), to imagine (imaginer), to postpone (repousser), to suggest (suggérer). Cette liste West pas exhaustive.

Verbes suivis soit de l’infinitif soit de la forme -ing »

Certains verbes peuvent être suivis soit par un infinitif soit par la forme -ing sans différence trop importante de sens comme par exemple to begin (commencer), to continue (continuer), to hate (détester), to intend (avoir l’intention), to prefer (préférer), to propose (proposer), to stop (arrêter).

The staff is starting to go.

Le personnel est en train de commencer à partir.

The staff has started going.

Le personnel a commencé à partir.

Remarque

On évite de placer deux formes -ing l’une à la suite de l’autre (voir exemple ci-dessus).

II existe également des verbes suivis soit par un infinitif soit par la forme -ing, dont le sens varie en fonction de la structure utilisée.

Les verbes to hear (entendre) et to see (voir) + complément d’objet peuvent être suivis soit d’un verbe à l’infinitif sans to soit d’un verbe a la forme -ing. Dans le premier cas, l’action est entendue ou vue dans son intégralité. Dans le deuxième cas, seule une partie de l’action en cours est entendue ou vue.

I heard her put the milk back in the fridge. (She did It.)

Je l’ai entendue remettre le lait dans le réfrigérateur. (Elle l’a fait.)

I saw the neighbours painting their front door when I got home yesterday afternoon. (They were painting it)

J’ai vu les voisins repeindre leur porte d’entrée quand je suis rentrée à la maison hier après-midi. (Ils étaient en train de la repeindre.)

Le verbe to like (aimer), généralement suivi d’un verbe à la forme -ing, peut parfois être suivi d’un infinitif. Le sens est alors différent.

I like listening to pop music. (to like = to enjoy)

J’aime écouter de la musique pop.

I like to lock the safe myself. (to like = it’s a good idea)

J’aime bien fermer le coffre moi-même.

Would like, would prefer sont suivis d’un verbe à l’infinitif complet.

I would like to have another drink, please.

J’aimerais boire un autre verre, s’il vous plait.

I would prefer to stay at home.

Je préfèrerais rester à la maison.

Comparez le sens des phrases suivantes :

I’d like to stay in bed today.

Je voudrais bien rester au lit aujourd’hui. (J’en ai envie aujourd’hui.)

I like staying in bed all day.

J’aime rester au lit toute la journée. (J’aime faire cela en général.)

To forget (oublier), to remember (se souvenir), peuvent être suivis soit d’un verbe à l’infinitif complet soit d’un verbe à la forme -ing. La forme -ing a valeur de passé.

Remember to post the letter! Don’t forget to post the letter!

Pensez à (souvenez-vous de) poster la lettre ! N’oubliez pas de poster la lettre !

I remember (today) doing it (yesterday).

Je me souviens (aujourd’hui) l’avoir fait (hier).

I can’t forget meeting Madonna.

Je n’oublierai jamais le jour où j’ai rencontré Madonna.

To try (essayer) peut être suivi soit d’un verbe à l’infinitif complet soit d’un verbe à la forme -ing. II y a une différence de sens.

Try to do it ! (Do your best !)

Essaie de le faire ! (Fais un effort !)

Try finding another job, if you don’t like your present one !

Essaie de trouver un autre emploi si tu n’aimes pas celui-là ! (Tente l’expérience !)

Noms suivis d’un verbe

Certains noms communs, par exemple time (temps), fool (fou, idiot), need (besoin), sont suivis d’un verbe à l’infinitif.

It’s time to say goodbye.

Il est temps de dire au revoir.

My mother said I was a fool to cry.

Ma mère a dit que j’étais (un) idiot de pleurer.

There is no need to hurry.

Ce n’est pas la peine de se dépêcher.

D’autres noms communs, par exemple hope of (espoir de), difficulty in (difficulté à), thought of (pensée, idée de), sont suivis d’une préposition puis d’un verbe à la forme -ing.

I had no hope of getting a bonus.

Je n’avais aucun espoir d’obtenir une prime.

John has difficulty in using a computer.

John a du mat a se servir d’un ordinateur.

I love the thought of travelling by plane.

J’adore l’idée de voyager en avion.

Adjectifs suivis d’un verbe

De nombreux adjectifs sont suivis par un verbe à l’infinitif. Ce sont généralement des adjectifs servant à exprimer des sentiments, des réactions, des opinions, des états positifs ou négatifs, par exemple : glad (content, heureux), right (bien, juste, etc.), sorry (désolé).

I’m so glad to meet you !

Je suis tellement content de faire votre connaissance !

I was right to believe Peter.

J’avais raison de croire Peter.

He was sorry to go.

II était désolé de partir.

Après un adjectif suivi d’un verbe à l’infinitif, on peut utiliser la structure for ou of + complément d’objet + verbe à l’infinitif. Les adjectifs suivis par of décrivent généralement des attitudes ou des comportements.

It is important for John to make it.

Cent très important pour John de réussir (dans la vie).

It was really stupid of you to forget Mum’s birthday.

C’était vraiment stupide de ta part d’oublier l’anniversaire de maman.

D’autres adjectifs sont suivis d’une préposition puis d’un verbe à la forme -ing, par exemple good at (bon en), tired of (fatigué de), interested in (intéressé par).

Jane is very good at playing tennis.

Jane joue très bien au tennis.

I’m tired of waiting.

J’en ai assez d’attendre.

She is very interested in gardening.

Elle est très intéressée par le jardinage.

Busy (occupé), no good (inutile), not worth (inutile, qui ne sert à rien), worth (utile, qui vaut la peine) sont suivis de la forme -ing.

She is busy gardening.

Elle est occupée à jardiner.

It’s not worth trying.

Cela ne sert à rien d’essayer.

It’s worth trying.

Cela vaut la peine d’essayer.

It’s no good leaving a second message.

II est inutile de laisser un second message.

Remarque

Certains adjectifs peuvent être suivis soit d’un verbe à l’infinitif complet soit d’une préposition et d’un verbe à la forme -ing. Leur sens change selon la structure employée.

It is very good of you to see me.

C’est très gentil à vous de me recevoir.

I’m very good at scuba diving.

Je suis très bon en plongée sous-marine.