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Fiche de grammaire anglaise : prétérit simple ou prétérit progressif ?

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Prétérit simple 

À la forme affirmative, on construit le prétérit simple en ajoutant le suffixe -ed aux verbes réguliers.

To like / liked → aimer 

To hate / hated → hair

To try / tried → essayer 

To drop / dropped → laisser tomber

Les verbes irréguliers doivent être appris par cœur. 

À la forme interrogative, on utilise l’auxiliaire did pour les verbes réguliers et irréguliers.

Did you work yesterday ?

Est-ce que tu as travaillé hier 

Did you go to London last year ?

Est-ce que tu es allé à Londres l’année dernière ?

À la forme négative, on utilise did not ou didn’t pour les verbes réguliers et irréguliers.

They did not work yesterday.

Ils n’ont pas travaillé hier.

They didn’t go to Scotland last Summer.

Ils ne sont pas allés en Ecosse l’été dernier.

Pour rapporter une action terminée, passée, datée, on utilise le prétérit simple.

They lived in Bradford during the war.

Ils habitaient à Bradford pendant la guerre.

I sent them a letter last week.

Je leur ai envoyé une lettre la semaine dernière.

Pour raconter une action située dans le passé et définitivement terminée, on utilise for suivi d’un prétérit simple.

I worked in Spain for 5 years. Now I work in Greece.

J’ai travaillé en Espagne pendant 5 ans. Maintenant je travaille en Grèce.

Remarque

Le prétérit simple est souvent l’équivalent du passé composé français. Il peut également correspondre à un passé simple ou à un imparfait selon le contexte.

Le prétérit progressif 

On construit le prétérit progressif avec l’auxiliaire to be (être) au prétérit (was, were), suivi d’un verbe à la forme -ing.

What were you doing ? I was reading.

Qu’étiez-vous en train de faire? (Que faisiez-vous ?) J’étais en train de lire. (Je lisais.)

Were you sleeping ? No, I was thinking.

Vous étiez en train de dormir ? (Vous dormiez ?) Non, j’étais en train de réfléchir. (Je réfléchissais.)

Remarque

Le prétérit progressif correspond à un imparfait français

On emploie souvent le prétérit progressif en contraste avec le prétérit simple. L’action datée, terminée, passée, était en train de se faire lorsque quelque chose s’est produit.

I was having a bath when the telephone rang.

J’étais en train de prendre un bain quand le téléphone a sonné.

Always (toujours) associé au prétérit progressif signifie que l’action avait lieu tout le temps,  sans  arrêt.  Cette  structure  traduit  souvent  l’état d’esprit ou l’humeur de la personne qui s’exprime.

He was always telling very stupid jokes.

Il n’arrêtait pas de raconter des blagues idiotes.